Nègrepelisse, laten we beginnen met de unieke naam.
Aan
de Aveyron, midden de bossen, lag een kleine nederzetting die aan de abdij van
Moissac toebehoorde: “La Mothe Saint-Pierre”. De inwoners waren voornamelijk houtskoolbranders.
Door de hygiënische omstandigheden in de vroege middeleeuwen hadden de mannen
de kleur van hun product. Toen ze in de omliggende dorpen rondtrokken om hun
houtskool te verkopen kregen ze de Occitaanse bijnaam “los de la negra pelissa”.

Uiteindelijk werd “La Mothe Saint-Pierre dit Nègrepelisse” gewoon genoemd naar de
bijnaam.


Onder de auspiciën van de koning van Frankrijk werd
de Bastide Nègrepelisse in 1273 opgericht door de heren van Bruniquel. Typisch
voor een middeleeuwse bastide heeft ook Nègrepelisse loodrecht op elkaar
staande straten rond een centraal marktplein.

In dezelfde periode dat de Bastide vorm kreeg werd
ook een imposant kasteel gebouwd.

Op een oppervlakte van 3600 m2 ontstond een
vierkante burcht met een binnenplein, versterkte buitenmuren en omwalling. Voor
een optimale bewaking stond op iedere hoek een ronde wachttoren.

Door de eeuwen
heen trotseerde het kasteel zonder noemenswaardige schade diverse oorlogen maar
werd uiteindelijk slachtoffer van de Franse revolutie. Het kasteel werd
volledig geplunderd en de lokale bevolking bediende zich gretig van alle
bouwmaterialen. Er bleef slechts een ruïne over.


Om het kunstencentrum La Cuisine onder te brengen
werd in 2008 een architectuurwedstrijd uitgeschreven. Vanuit de grondvesten van de kasteelruïne ontwierp het
Catalaanse architectenbureau RCR Arquitectes een sober modern gebouw rond een
binnenplaats. Uitsluitend strakke lijnen in natuursteen, cortenstaal en glas. Een zeer geslaagde realisatie met respect
voor de historische achtergrond van de site. Het weekend van 14 juni 2014 wordt kunstencentrum La Cuisine officieel geopend.

Al ging het middeleeuwse karakter van Nègrepelisse
enigszins verloren, het stadje is een bezoek meer dan waard. Het centrale marktplein,
de kerk Saint-Pierre-Es-Liens met een van de mooiste torens in de streek, de tempel
met tuin, de lavoir, de watermolens, het kunstencentrum La Cuisine…

Net naast het kasteel ontstond door de splitsing van de Aveyron een eiland.
Acht hectare natuurgebied. Ideaal voor een rustige wandeling van
ongeveer een half uur.


Nègrepelisse ligt op iets meer dan 20 km van La
Bouygue. Het is bij onze gasten vooral gekend door de supermarkten Intermarché
en Super U. Het loont echt de moeite om een kilometer verder te rijden en het
stadje even te bezoeken.

Voor meer informatie over
het kunstencentrum La Cuisine: http://www.la-cuisine.fr/

Voor meer
informatie over Gîte La Bouygue & Gîte les Sangliers:

http://www.gite-frankrijk.be